Youssef Wahby (Wahbi)

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Biographie de YOUSSEF WAHBI (يوسف وهبى)

Acteur, réalisateur, producteur et auteur égyptien, né le 14 juillet 1898, (date de naissance qui reste controversée, on l’estime entre 1898 et 1901).Considéré comme un des pionniers du théâtre moderne et du cinéma égyptien. Il représente ainsi l'une des figures éminentes du septième art dans son pays. On peut ajouter et sans exagérer que c’est l'un des pères fondateurs et initiateurs de la comédie en Egypte.
Son père Abd Allah Bacha Wahby était inspecteur. Son grand-père paternel émigra depuis la Tunisie en Egypte. Son grand-père maternel était considéré comme un des nobles et savants religieux à Damas. Ainsi Youssef Wahby va grandir au sein d’une grande famille noble, et célèbre dans la région par ces biens, ses réalisations et sa culture. Scolarisé dans deux écoles successivement, dont une école agricole où son père voulait qu'il suive des cours pour devenir ingénieur.
Il va un jour assister à une représentation d’une troupe d’artistes libanais, et depuis il s’intéressa et se passionna pour la comédie et le théâtre. Il commença à jouer quelques rôles au club du Ahly et à son école.
Il va ensuite endosser le costume de lutteur au cirque "El Hadj Slimane" après s’être entrainé et formé par un des champions célèbres de lutte de l’orient.
Son père qui voulait le destiner à être ingénieur était contre toute fréquentation où travail dans le milieu artistique, car considéré comme honteux et déshonorant pour la famille et le nom des Wahby. Mais le jeune Youssef va poursuivre et s’entêter à continuer dans cette voie. Son père finira en conséquence par le chasser de la maison. Il quittera l'Egypte et parti en Italie après la 1ère guerre mondiale. Il rejoint l’école de la comédie à Milano. Il devint l’élève de l’acteur italien Kinatoni. Il revint en Egypte en 1921 après le décès de son père. Il recevra sa part d’héritage estimée alors à 10 000 Jinih en or. Cet argent lui permettra de former sa propre troupe théâtrale, au nom devenu célèbre par la suite, la troupe Ramassis.
Cette dernière va regrouper la grande majorité des futures stars de l’époque des années trente à cinquante. Parmi ces artistes on en citera :
Hassen Riyade, Mokhtar Othman, Amina Rizq, Fatima Rochdi, Anwar Wagdi, etc etc.
Il va ainsi offrir un grand nombre de représentations tirées de plus de 300 thèmes variés. Les plus célèbres pièces de théâtres seront Raspoutine, Le fils du paysan ou Cléopâtre. ..
Il va par la suite investir dans le cinéma et devint producteur de films. Il va jouer dans "Amoure et vengeance" au côté de la chanteuse Asmahane. Ce film deviendra un film culte, puisqu’il fut le dernier film dans lequel va jouer la belle Asmahane. Elle n’achèvera même pas le tournage des dernières séquences du film puisqu’elle va décéder. Le roi Farouk lui-même assistera à la première projection du film.
Notons que Youssef Wahby aura investi le cinéma tardivement, et ceci en raison de sa carrière au théâtre et de sa gestion de la troupe. L’autre raison invoquée était son projet de vouloir incarner le personnage du prophète Mohammad à l’écran. Ce qu’il lui vaudra l’expression d’une hostilité importante de la part des médias de l’époque ainsi que de certains artistes. Il va ainsi jouer dans plus d’une cinquantaine de films de cinéma.
Youssef Wahby fut ainsi comédien, réalisateur, auteur, metteurs en scène, et producteur au théâtre et au cinéma. ..

Vie privée

Youssef Wahbi va rencontrer en Italie une actrice italienne, Eléna Louanda. Ensemble ils vivront une grande histoire d’amour avant de se marier. Quand Youssef Wahbi revint en Egypte il forme sa propre troupe avec comme vedette Azziza Aamir. Jalouse, sa Femme Eléna soupçonnera une liaison entre les deux acteurs principaux de la troupe, Youssef et Azziza. Dans ces mémoires Youssef Wahbi parle de l’épisode où sa femme est venue au théâtre avec une arme à feu afin de tirer sur Azziza Amir, qui avait heureusement pris la fuite à temps. Eléna va quitter l’Egypte et demander le divorce par l’intermédiaire de son avocat. Après quatre années de vie commune le couple divorcera. Sa seconde épouse fut une des femmes les plus riches d’Egypte de l’époque, Aicha Fahmi. Ils se rencontreront à Paris, et elle était plus âgée que lui de seize ans. Après quelques années de mariage heureux, Aicha va elle aussi devenir jalouse et possessive, au point de surveiller tous les faits et gestes de son époux. Youssef Wahbi va quitter alors le domicile conjugal et partir à l’étranger. De retour en Egypte, il trouva qu’Aicha son épouse avait engagé un avocat et avait réussi à saisir son théâtre précipitant ainsi sa faillite. Enfin il épousa Saida Mansour avec qui il vivra jusqu’à la fin de sa vie. Youssef Wahbi s'éteindra le 17 octobre 1982, succombant à son arthrite et à une fracture du pelvis. Il reçut plusieurs prix et honneurs durant sa vie. Après sa mort, en sa mémoire une association appelée "l’association des amis de Youssef Wahby" s’est formée. De même qu'une statue à son effigie fut édifiée à côté du siège de l’association, qui se trouve dans la rue qui porte également son nom.
Ecrit par Bach M-D

La vie et filmographie en photo de Youssef Wahbi

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Youssef Wahbi


Vidéos

Regarder les meilleurs films de Youssef Wahbi

-Film Le caire 30, (El Kahira 30) de Naguib Mahfouz avec Ahmad Madhar, Souad Houssni et Youssef Wahbi en 1966



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